Cầu cổng vàng - Câu chuyện về đam mê và lòng dũng cảm

Cầu Cổng Vàng, còn gọi là Kim Môn kiều (phiên âm Hán – Việt) và Golden Gate Bridge (tiếng Anh) là một cây cầu treo nổi tiếng của thành phố San Francisco, bang California, Hoa Kỳ. Cây cầu này nối liền Cổng Vàng, cửa ngõ vào của vịnh San Francisco và Thái Bình Dương. Nó từng là cây cầu treo dài nhất trên thế giới, đồng thời là cây cầu được chụp ảnh nhiều nhất.

Golden Gate Bridge Cầu Cổng Vàng
Cầu Cổng Vàng - Biểu tượng của thành phố San Francisco

Cầu cổng vàng – Câu chuyện về đam mê và lòng dũng cảm

Ý tưởng xây dựng cây cầu treo qua lối vào Vịnh San Francisco này là của kỹ sư trưởng Joseph Strauss. Giới kiến trúc sư thời bấy giờ xem ý tưởng này là điên rồ vì nơi đây thường xuyên có động đất mạnh, chưa kể eo biển nối liền Thái Bình Dương và Vịnh San Francisco rộng tới 1.600 mét và sâu tới 90 mét, tốc độ gió lên đến 100 km/h, dòng thủy triều mạnh đến 7,5 hải lý/giờ còn sương mù thì bao phủ nhiều ngày trong năm. Chưa hết, đề xuất xây cầu của ông còn bị nhiều người “tai to mặt lớn” trong giới kinh doanh và chính trị phản đối, thậm chí là kiện tụng vì lợi ích của họ bị ảnh hưởng nếu ở đây “mọc” lên một cây cầu. Tuy nhiên, cuối cùng Joseph Strauss không chỉ thuyết phục được giới chính trị và kinh doanh mà còn kêu gọi được các nhà đầu tư đổ vốn vào công trình vĩ đại này.

Dù quá trình xây dựng cầu cũng gặp không ít gian nan và nguy hiểm, nhưng sau hơn 4 năm lao động vất vả, một cây cầu treo màu da cam dài 2,7 km đã được hoàn thành với dáng vẻ vô cùng duyên dáng và màu sắc thì cực kỳ nổi bật. Golden Gate Bridge đã lọt vào danh sách "Bảy kỳ quan của thế giới hiện đại" vào năm 1995, cùng với Empire State Building, Eurotunnel và Kênh đào Panama.

Nếu câu chuyện kể về quá trình “thai nghén” ý tưởng cho đến lúc hoàn thành Golden Gate khiến nhiều người thích thú và ngưỡng mộ thì câu chuyện về cuộc đời của kỹ sư trưởng Joseph Strauss cũng bi hùng không kém gì kiệt tác để đời của mình. Khi còn là sinh viên, ông từng bị một tai nạn bóng đá nghiêm trọng phải nằm viện nhiều tuần liền. Trong suốt thời gian đó, ngày nào ông cũng nhìn thấy cây cầu Cincinnati Covington từ giường bệnh của mình và từ đó khao khát trở thành kiến trúc sư xây dựng những công trình vĩ đại.

Quá trình vận động và thuyết phục xây dựng Golden Gate hơn một thập kỷ đã tàn phá sức khỏe của Joseph Strauss. Kế tiếp là hơn 4 năm "lao tâm khổ tứ" xây cầu đã làm Joseph Strauss kiệt quệ. Ông thậm chí không còn đủ sức để ăn mừng cho sự ra đời của cây cầu vĩ đại này. Trong lễ khánh thành Golden Gate Bridge, ông xuất hiện với cặp mắt thâm quầng và gương mặt hốc hác. Lời phát biểu của ông trong lễ khánh thành cây cầu chỉ gói gọn trong một câu đơn giản: "Cây cầu này không cần lời khen ngợi. Tự thân nó nói lên tất cả". Để rồi một năm sau, ông qua đời do một cơn đột quỵ. Sau này người ta dựng tượng ông ngay trước cầu Golden Gate để tưởng nhớ đến con người vĩ đại này. Có lẽ hình ảnh một người kỹ sư hốc hác phát biểu trong lễ khánh thành Golden Gate bằng giọng nói run run vì kiệt sức sẽ khiến bất cứ ai nhìn thấy hay biết đến đều không khỏi xót xa và nghiêng mình ngưỡng mộ.

Tượng Joseph Strauss bên cầu Cổng Vàng
Tượng Joseph Strauss bên cầu Cổng Vàng


2. Những sự thật thú vị về Cầu Cổng Vàng có thể bạn chưa biết

Cây cầu gắn liền với thành phố San Francisco đầy sương mù này có lẽ đã trở nên quen thuộc khắp thế giới. Tuy nhiên, có nhiều sự thật thú vị về Golden Gate mà không phải ai cũng biết:

- Cầu Cổng Vàng được đặt tên theo eo biển Cổng Vàng mà nó bắc qua. Eo biển này được Thuyền trưởng John C. Fremont đặt tên là Cổng Vàng vào năm 1846 khi khắp vùng California đang sôi sục trong cơn sốt vàng. Một lý do khác là eo biển này khiến ông nhớ tới eo biển Sừng Vàng ở thủ đô Istanbul của Thổ Nhĩ Kỳ.

- Du khách có thể đi ô tô, xe đạp hay đi bộ qua lại giữa San Francisco và vùng Marin County nhờ cây Cầu Cổng Vàng dài đến 1,7 dặm (2.736 mét) này.

- Hầu như ngày nào một phần nào đó của cây cầu cũng được sơn phết, bảo dưỡng hay thay mới. Có thể nói, đơn vị phụ trách việc bảo dưỡng cầu không có ngày nghỉ!

- Mặc dù có tên là “Cổng Vàng” nhưng thực tế Golden Gate có màu cam đỏ. Kiến trúc sư tư vấn Irving Morning là người lựa chọn màu sắc cho chiếc cầu để làm nó nổi bật trong lớp sương mù dày đặc và làm bật lên vẻ đẹp lãng mạn của bờ vịnh San Francisco.

- 11 người đã chết trong suốt quá trình xây dựng cầu. Và nhiều người chết hơn sau khi nó được hoàn thành do tự tử.

- Biểu tượng (logo) của hãng Cisco – nhà sản xuất hàng đầu thế giới các thiết bị mạng Internet chính là hình ảnh cách điệu của cầu Golden Gate.

Logo của hãng Cisco -Cầu Cổng Vàng
Logo của hãng Cisco

- Cầu Cổng Vàng từng xuất hiện vô cùng ấn tượng trong rất nhiều bộ phim nổi tiếng như It Came from Beneath the Sea, Superman: The Movie, X-Men: The Last Stand, A View to a Kill, Interview with the Vampire, Vertigo, Boys and Girls, The Core, Monsters vs. Aliens, Mega Shark vs. Giant Octopus, Star Trek...

- Cầu Cổng Vàng được mệnh danh là "Bãi tự sát nổi tiếng thế giới" vì từ khi được khánh thành năm 1937, người ta thống kê có ít nhất 1.600 ca tự tử được tìm thấy xác và nhiều trường hợp không được báo cáo. Tình trạng nghiêm trọng đến mức người ta phải xây thêm hành lang chống tự tử và lắp biển cảnh báo.

- Làn đường trên cầu cách mặt nước 79 mét. Nếu nhảy từ cầu xuống, bạn sẽ rơi với vận tốc hoảng 142 Km/h và chạm mặt nước chỉ sau 4 giây. Vùng nước ở đây rất lạnh với nhiệt độ khoảng 8 độ C và còn có loài cá mập trắng tụ tập thành đàn quanh quẩn dưới chân cầu. Vậy là bạn biết xác suất sống sót của mình là bao nhiêu nếu nhảy xuống rồi đấy.

- Luận văn tốt nghiệp của Joseph Strauss là thiết kế một cây cầu dài 85 km vượt qua Eo biển Bering để nối liền châu Mỹ và châu Á. Hy vọng chúng ta sẽ được nhìn thấy cây cầu vĩ đại này trong tương lai gần!

Ngắm Cầu Cổng Vàng từ trên cao
 

-To travel is to live-
Hans Christian Andersen

Ngại gì không share